chaîne de distribution automobile

Courroie ou chaine de distribution ?

16 juillet 2020, 15:05

Qu’est-ce qu’une chaîne de distribution ?

Une chaîne de distribution se trouve dans le moteur de votre voiture, et permet de synchroniser les différents éléments du moteur : elle transmet le mouvement du vilebrequin à l’arbre à cames. Cette pièce est composée de maillons en métal.

La chaîne de distribution peut être simple, double ou triple en fonction du modèle de votre voiture. La tension de la chaîne est assurée par la présence d’un tendeur hydraulique.

Quelle différence avec une courroie de distribution ?

La chaîne et la courroie de distribution permettent toutes deux de synchroniser le mouvement de certaines pièces. La chaîne de distribution synchronise le mouvement entre le vilebrequin et l’arbre à cames, tandis que la courroie de distribution synchronise les soupapes et les pistons.

Avantages et inconvénients d’une chaine de distribution

✔️ Avantages

  • La longévité de la chaîne de distribution est son point fort principal. En général, on ne change pas la chaîne de distribution du fait de sa grande résistance, et elle devrait durer tout au long de la vie de votre voiture.
  • Une chaîne de distribution ne nécessite pas d’entretien, mis à part un contrôle à effectuer une fois 200 000 km parcourus.
  • Contrairement au caoutchouc qui compose la courroie de distribution, le métal de la chaîne de distribution résiste aux changements de température.

❌ Inconvénients

  • Rotation moins souple qu’une courroie : elle consomme donc plus d’énergie.
  • Une chaîne de distribution est plus lourde qu’une courroie et augmente la consommation de carburant (augmentant ainsi la pollution générée). De plus, son poids impacte la puissance moteur.
  • Une chaîne de distribution en fonctionnement est beaucoup plus bruyante qu’une courroie de distribution
  • Du fait de son poids, il n’est en général possible d’équiper que les gros cylindrés.
  • Son prix d’achat est beaucoup plus élevé que celui d’une courroie de distribution.
  • La chaîne de distribution étant composée de maillons métalliques, il est nécessaire que cette pièce soit lubrifiée constamment par de l’huile moteur.

Quelles voitures ont une chaîne de distribution ?

De plus en plus de voitures sont équipées de chaîne de distribution. En général, les Mercedes et les BMW sont équipées de chaînes de distribution.

🚗 Vous trouverez ci-dessous une liste non exhaustive de voitures pouvant être équipées d’une chaîne de distribution :

  • La plupart des BMW
  • La plupart des Mercedes
  • Toutes les Cadillac
  • Alfa Romeo 159
  • Chevrolet Corvette
  • Dacia Duster, Sandero, Sandero Stepway
  • Honda Jazz
  • Mazda avec moteur Skyactiv-G
  • Toutes les SAAB équipées d’un moteur turbocompressé

⛓️ Comment savoir si ma voiture a une chaîne de distribution ?

Pour vérifier si votre voiture est équipée d’une courroie ou d’une chaîne de distribution, il suffit d’effectuer un contrôle visuel. Pour cela, ouvrez le capot de votre voiture et vérifier la distribution de votre voiture : la chaîne de distribution est facilement reconnaissable par ses maillons métalliques, tandis que la courroie est composée de caoutchouc et est beaucoup plus souple.

⏰ Quand changer la chaîne de distribution ?

En général, vous n’aurez pas besoin de changer la chaîne de distribution de votre voiture. Une chaîne qui doit être remplacée est probablement endommagée suite à une mauvaise lubrification.

S'il se trouve que la chaîne de distribution est endommagée, il est important de confier l’opération à un professionnel : en effet, sur certaines voitures, le mécanicien devra démonter l’ensemble du moteur afin d’accéder à la chaîne de distribution. Si la chaîne de distribution s’est rompue, elle risque d’avoir endommagé d’autres pièces du moteur comme les soupapes, et la réparation sera d’autant plus conséquente et onéreuse.

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